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The Pentagon budget: largest ever and growing [also in Spanish, Portuguese and French]

In Spanish / In Portuguese / In French /

Nov 7, 2009

On Oct. 28, President Barack Obama signed the 2010 Defense Authorization Act, the largest military budget in U.S. history.

It is not only the world’s largest military budget but is larger than the military expenditures of the whole rest of the world combined. And it is growing nonstop. The 2010 military budget—which doesn’t even cover many war-related expenditures—is listed as $680 billion. In 2009 it was $651 billion and in 2000 was $280 billion. It has more than doubled in 10 years.

Philadelphia

Philadelphia
photo: Joe Piette

What a contrast to the issue of health care.

The U.S. Congress has been debating a basic health care plan—which every other industrialized country in the world has in some form—for more than six months. There has been intense insurance company lobbying, right-wing threats, and dire warnings that a health care plan must not add one dime to the deficit.

Yet in the midst of this life-and-death debate on medical care for millions of working and poor people who have no health coverage, a gargantuan subsidy to the largest U.S. corporations for military contracts and weapons systems—a real deficit-breaker—is passed with barely any discussion and hardly a news article.

Detroit

Detroit
photo: Kris Hamel

Physicians for a National Health Program estimates that a universal, comprehensive single-payer health plan would cost $350 billion a year, which would actually be the amount saved through the elimination of all the administrative costs in the current private health care system—a system that leaves out almost 50 million people.

Compare this to just the cost overruns each year in the military budget. Even President Obama on signing the Pentagon budget said, “The Government Accountability Office, the GAO, has looked into 96 major defense projects from the last year, and found cost overruns that totaled $296 billion.” (whitehouse.gov, Oct. 28)

Bernard Madoff’s $50-billion Ponzi scheme, supposedly the biggest rip-off in history, pales in comparison. Why is there no criminal inquiry into this multibillion-dollar theft? Where are the congressional hearings or media hysteria about $296 billion in cost overruns? Why are the CEOs of the corporations not brought into court in handcuffs?

The cost overruns are an integral part of the military subsidy to the largest U.S. corporations. They are treated as business as usual. Regardless of the party in office, the Pentagon budget grows, the cost overruns grow and the proportion of domestic spending shrinks.

Addicted to war

This year’s military budget is only the latest example of how the U.S. economy is kept afloat by artificial means. Decades of constantly reviving the capitalist economy through the stimulus of war spending has created an addiction to militarism that U.S. corporations can’t do without. But it is no longer large enough to solve the capitalist problem of overproduction.

The justification given for this annual multibillion-dollar shot in the arm was that it would help to cushion or totally avoid a capitalist recession and could curb unemployment. But as Workers World Party founder Sam Marcy warned in 1980 in “Generals Over the White House,” over a protracted period more and more of this stimulant is needed. Eventually it turns into its opposite and becomes a massive depressant that sickens and rots the entire society.

The root of the problem is that as technology becomes more productive, workers get a smaller and smaller share of what they produce. The U.S. economy is more and more dependent on the stimulant of superprofits and multibillion-dollar military cost overruns to soak up a larger and larger share of what is produced. This is an essential part of the constant redistribution of wealth away from the workers and into the pockets of the superrich.

According to the Center for Arms Control and Non-Proliferation, U.S. military spending is now significantly more, in 2009 inflation-adjusted dollars, than it was during the peak years of the Korean War (1952: $604 billion), the Vietnam War (1968: $513 billion) or the 1980s Reagan-era military buildup (1985: $556 billion). Yet it is no longer enough to keep the U.S. economy afloat.

Even forcing oil-rich countries dependent on the U.S. to become debtor nations with endless weapons purchases can’t solve the problem. More than two-thirds of all weapons sold globally in 2008 were from U.S. military companies. (Reuters, Sept. 6)

While a huge military program was able in the 1930s to pull the U.S. economy out of a devastating collapse, over a long period this artificial stimulus undermines capitalist processes.

Economist Seymour Melman, in books such as “Pentagon Capitalism,” “Profits without Production” and “The Permanent War Economy: American Capitalism in Decline,” warned of the deterioration of the U.S. economy and the living standards of millions.

Melman and other progressive economists argued for a rational “economic conversion” or the transition from military to civilian production by military industries. They explained how one B-1 bomber or Trident submarine could pay the salaries of thousands of teachers, provide scholarships or day care or rebuild roads. Charts and graphs showed that the military budget employs far fewer workers than the same funds spent on civilian needs.

These were all good and reasonable ideas, except that capitalism is not rational. In its insatiable drive to maximize profits it will always choose immediate superprofit handouts over even the best interests of its own long-term survival.

No “peace dividend”

The high expectations, after the end of the Cold War and the collapse of the Soviet Union, that billions of dollars could now be turned toward a “peace dividend” crashed against the continued astronomical growth of the Pentagon budget. This grim reality has so demoralized and overwhelmed progressive economists that today almost no attention is paid to “economic conversion” or the role of militarism in the capitalist economy, even though it is far larger today than at the highest levels of the Cold War.

The multibillion-dollar annual military subsidy that bourgeois economists have relied on since the Great Depression to prime the pump and begin again the cycle of capitalist expansion is no longer enough.

Once corporations became dependent on multibillion-dollar handouts, their appetite became insatiable. In 2009, in an effort to stave off a meltdown of the global capitalist economy, more than $700 billion was handed over to the largest banks. And that was just the beginning. The bailout of the banks is now in the trillions of dollars.

Even $600 to $700 billion a year in military spending can no longer restart the capitalist economy or generate prosperity. Yet corporate America can’t do without it.

The military budget has grown so large that it now threatens to overwhelm and devour all social funding. Its sheer weight is squeezing out funding for every human need. U.S. cities are collapsing. The infrastructure of bridges, roads, dams, canals and tunnels is disintegrating. Twenty-five percent of U.S drinking water is considered “poor.” Unemployment is officially reaching 10 percent and in reality is double that. Black and Latino/a youth unemployment is more than 50 percent. Fourteen million children in the U.S. are living in households below the poverty level.

Half of military costs are hidden

The announced 2010 military budget of $680 billion is really only about half of the annual cost of U.S. military expenditures.

These expenditures are so large that there is a concerted effort to hide many military expenses in other budget items. The War Resisters League annual analysis listed the real 2009 U.S. military expenses at $1,449 billion, not the official budget of $651 billion. Wikipedia, citing several different sources, came up with a total military budget of $1,144 billion. Regardless of who is counting, it is beyond dispute that the military budget actually exceeds $1 trillion a year.

The National Priorities Project, the Center for Defense Information and the Center for Arms Control and Non-Proliferation analyze and expose many hidden military expenses tucked into other parts of the total U.S. budget.

For example, veterans’ benefits totaling $91 billion are not included in the Pentagon budget. Military pensions totaling $48 billion are stuck into the Treasury Department budget. The Energy Department hides $18 billion in nuclear weapons programs in its budget. The $38 billion financing of foreign arms sales is included in the State Department budget. One of the largest hidden items is the interest on debt incurred in past wars, which totals between $237 billion and $390 billion. This is really an endless subsidy to the banks, which are intimately linked to the military industries.

Every part of these bloated budgets is expected to grow by 5 to 10 percent a year, while federal funding to states and cities is shrinking by 10 to 15 percent annually, leading to deficit crises.

According to the Office of Management and Budget, 55 percent of the total 2010 U.S. budget will go to the military. More than half! Meanwhile, federal block grants to states and cities for vital human services—schools, teacher training, home-care programs, school lunches, basic infrastructure maintenance for drinking water, sewage treatment, bridges, tunnels and roads—are shrinking.

Militarism breeds repression

The most dangerous aspect of the growth of the military is the insidious penetration of its political influence into all areas of society. It is the institution that is the most removed from popular control and the most driven to military adventure and repression. Retired generals rotate into corporate boardrooms, become talking heads in major media outlets, and high-paid lobbyists, consultants and politicians.

It is not a coincidence that along with having the world’s largest military machine, the U.S. has the world’s largest prison population. The prison-industrial complex is the only growth industry. According to the U.S. Justice Department’s Bureau of Justice Statistics, more than 7.3 million adults were on probation or parole or incarcerated in 2007. More than 70 percent of the incarcerated are Black, Latino/a, Native and other people of color. Black adults are four times as likely as whites to be imprisoned.

Just as in the military, with its hundreds of thousands of contractors and mercenaries, the drive to maximize profits has led to the growing privatization of the prison system.

The number of prisoners has grown relentlessly. There are 2.5 times more people in the prison system today than 25 years ago. As U.S. capitalism is less and less able to provide jobs, job training or education, the only solutions offered are prisons or the military, wreaking havoc on individuals, families and communities.

The weight of the military pushes the repressive state apparatus into every part of society. There is an enormous growth of police of every kind and countless police and intelligence agencies.

The budget for 16 U.S. spy agencies reached $49.8 billion in fiscal year 2009; 80 percent of these secret agencies are arms of the Pentagon. (Associated Press, Oct. 30) In 1998 this expense was $26.7 billion. But these top secret agencies are not included in the military budget. Nor are the repressive agencies of immigration and border control.

U.S. armed forces are stationed at more than 820 military installations around the world. This doesn’t count hundreds of leased bases and secret listening posts and many hundreds of ships and submarines.

But the more the military machine grows, the less it can control its world empire because it offers no solutions and no improvements in living standards. Pentagon high-tech weapons can read a license plate on a car from a surveillance satellite; their night vision goggles can penetrate the dark; and their drones can incinerate an isolated village. But they are unable to provide potable water, schools or stability to the nations attacked.

Despite all the Pentagon’s fantastic high-tech weapons, the U.S. geopolitical position is slipping year after year. Regardless of its massive firepower and its state-of-the-art weaponry, U.S. imperialism has been unable to reconquer the world markets and position of U.S. finance capital. Its economy and its industries have been dragged down by the sheer weight of maintaining its military machine. And as the resistance in Iraq and Afghanistan has shown, that machine cannot match the determination of people to control their own future.

As the mighty U.S. capitalist economy is able to offer less and less to working people here in the U.S., that level of determined resistance is sure to take root here as well.




El presupuesto del Pentágono: el mayor, y sigue en crecimiento

Por Sara Flounders

El 28 de octubre el Presidente Barack Obama firmó el Acta de Autorización para la Defensa, el presupuesto militar más grande en la historia de Estados Unidos.

No solamente es el presupuesto militar más grande del mundo, sino que es mayor que todos los gastos militares de todo el resto del mundo combinados. Y sigue creciendo sin límites. El presupuesto militar para el año 2010, el cual ni siquiera cubre mucho de los gastos relacionados con guerras, es de $680 mil millones de dólares. En el 2009 era de $651 mil millones de dólares y en el año 2000 de $280 mil millones. En diez años este presupuesto se ha más que duplicado.

¡Qué contraste con el asunto del cuidado de la salud!

El Congreso de los Estados Unidos ha estado discutiendo por más de seis meses, un plan básico para la salud, lo cual todo país industrializado tiene en una forma u otra. Ha habido intensa presión por parte de las compañías de seguros, amenazas de la derecha e incluso advertencias de que un plan para el cuidado de la salud no debe agregar ni siquiera un centavo al déficit.

Sin embargo, en medio de este debate de vida o muerte sobre el cuidado médico para millones de trabajadores/as y pobres que no tiene cobertura de salud, un extensísimo subsidio para las corporaciones de contratos militares y armas más grandes de Estados Unidos, un certero creador de déficit, es aceptado casi sin ninguna discusión ni artículo en la prensa.

El grupo Doctores por un Programa Nacional de Salud estima que un plan universal de salud costaría $350 mil millones al año, cifra que en realidad sería la cantidad ahorrada por la eliminación de todos los costos administrativos en el actual sistema privado de salud, un sistema que excluye a casi 50 millones de personas.

Comparemos esto sólo al costo extra de cada año en el presupuesto militar. Hasta el Presidente Obama dijo al firmar el presupuesto del Pentágono, “La Oficina de Contabilidad del Gobierno (GAO, siglas en inglés) ha revisado 96 proyectos de defensa del año pasado, y encontró que el costo extra sumaba $296 mil millones”. (Whitehouse.gov, 28 de oct.)

La estafa de Bernard Madoff de $50 mil millones, supuestamente la más grande en la historia, ni siquiera se compara. ¿Porqué no hay una investigación sobre el crimen de este robo multimillonario? ¿Dónde están las audiencias congresionales o la histeria de la prensa sobre los $296 mil millones en costos extras? ¿Por qué no se arrestan a los jefes ejecutivos de las corporaciones?

Los costos extras son una parte integral del subsidio militar para las grandes corporaciones. Son tratados como algo normal. No importa qué partido esté en el poder, el presupuesto del Pentágono crece, el costo extra crece y los gastos domésticos disminuyen.

Adicto a la guerra

El presupuesto militar de este año es sólo el ejemplo más reciente de cómo la economía de Estados Unidos es mantenida a flote artificialmente. Décadas de revivir la economía capitalista por medio del estímulo de gastos en guerras ha creado una adicción al militarismo sin la cual las corporaciones no pueden vivir. Pero no es lo suficientemente grande como para resolver el problema capitalista de sobreproducción.

La justificación dada para esta inyección multimillonaria era que ayudaría a suavizar o a evitar una recesión capitalista y podría reducir el desempleo. Pero como advirtió el fundador del Partido Workers World Party/Mundo Obrero, Sam Marcy en 1980, en su libro “Generales Sobre la Casa Blanca”, después de un período prolongado, se necesita más y más de este estimulante. Eventualmente se convierte en lo opuesto y se convierte en un depresor fuerte y masivo que enferma y destruye a la sociedad entera.

La raíz del problema es que al convertirse más productiva la tecnología, los/as trabajadores/as reciben cada vez menos proporción de lo que producen. La economía de Estados Unidos depende más y más del estímulo de las súper ganancias y del costo extra multimillonario militar para absorber proporciones más grandes de lo que es producido. Esta es una parte esencial de la constante redistribución de la riqueza de la clase trabajadora hacia los súper ricos.

Según el Centro para el Control de Armas y la No-Proliferación, el gasto militar de Estados Unidos es ahora mucho más, en cifras ajustadas a la inflación en el 2009, que durante los años de la Guerra de Corea (1952: $604 mil millones), la Guerra de Vietnam (1968: $513 mil millones) o en la era de Reagan (1985: 556 mil millones). Sin embargo no es suficiente para mantener la economía de Estados Unidos a flote.

Aún forzando a los países ricos en petróleo dependientes de Estados Unidos a que sean deudores con compras infinitas de armas, no se puede resolver el problema. Más de dos terceras partes de todas las armas vendidas globalmente en el 2008 fueron de compañías militares de Estados Unidos. (Reuters, 6 de sept.)

Mientras que un gigantesco programa militar pudo en los años de la década de los 30, salvar la economía de Estados Unidos de un colapso devastador, después de un período largo, este estímulo artificial socava el proceso capitalista.

El economista Seymour Melman, en libros como “Capitalismo del Pentágono”, “Ganancias sin Producción” y “La Economía de Guerra Permanente: El Capitalismo Americano en Declive”, advirtió sobre el deterioro de la economía de Estados Unidos y del nivel de vida de millones de personas.

Melman y otros economistas progresistas hablaban de una “conversión económica” racional o la transición de una producción militar a una civil por las industrias militares. Ellos explicaban cómo un bombardero B-1 o un submarino Trident podrían pagar por los salarios de miles de maestros/as, proveer becas o guardería infantil o la reconstrucción de carreteras. Diagramas y tablas mostraban cómo el presupuesto militar emplea mucho menos trabajadores/as que los mismos fondos utilizados para cubrir necesidades civiles.

Estas ideas eran muy razonables, excepto que el capitalismo no es racional. En su deseo insaciable de aumentar las ganancias, siempre escogerá la súper ganancia inmediata sobre aún los mejores intereses para su propia sobrevivencia a largo plazo.

Sin ‘beneficios de paz’

Las grandes expectativas después de la Guerra Fría y el colapso de la Unión Soviética, de que miles de millones de dólares ahora podrían usarse para la paz, chocaron contra el continuo crecimiento del presupuesto del Pentágono. Esta triste realidad ha desmoralizado y agobiado tanto a economistas progresistas que ahora casi no se le pone atención a la “conversión económica” o al papel jugado por el militarismo en la economía capitalista, aunque hoy es mucho más grande que en los días de la Guerra Fría.

El subsidio militar anual multimillonario con que los economistas burgueses contaban desde la Gran Depresión para inyectar la economía y comenzar de nuevo el ciclo de expansión capitalista ya no es suficiente.

Cuando las corporaciones se hicieron dependientes de las ofrendas multimillonarias, sus apetitos se hicieron insaciables. En 2009, en un esfuerzo para impedir el colapso de la economía global capitalista, más de $700 mil millones fueron entregados a los bancos más grandes. Y esto era solamente el comienzo. El rescate de los bancos ahora se cuenta en los millones de millones de dólares.

Aún $600 a $700 mil millones al año en gasto militar ya no puede recomenzar la economía capitalista o generar prosperidad. Sin embargo, Estados Unidos corporativo no puede vivir sin él.

El presupuesto militar ha crecido tanto que ya amenaza con agobiar y devorar todo financiamiento social. Su mero peso está eliminando financiamiento para cualquier necesidad humana. Las ciudades estadounidenses están colapsándose. La infraestructura de puentes, carreteras, canales, diques y túneles está desintegrándose. Veinticinco por ciento del agua potable en los Estados Unidos está considerada de “pobre cualidad”. La tasa de desempleo oficial ya ha alcanzado el 10 por ciento y en realidad es el doble. El desempleo de jóvenes negros/as y latinos/as es más del 50 por ciento. Catorce millones de niños/as en los Estados Unidos viven en familias por debajo del nivel de pobreza.

La mitad de los costos militares está oculta

El presupuesto militar anunciado para 2010 de $680 mil millones es en realidad sólo la mitad del costo anual de los gastos militares estadounidenses.

Estos gastos son tan grandes que engendran un esfuerzo combinado de ocultar muchos de los gastos militares en otras partidas presupuestarias. El análisis anual del War Resisters League enumeró los gastos verdaderos militares estadounidenses en $1.449 mil millones, no el presupuesto oficial de $651 mil millones. Wikipedia, citando varias fuentes, concluyó que el presupuesto militar total es de $1.144 mil millones. Independientemente de quien esté contando, es indiscutible que el presupuesto militar en realidad excede $1 millón de millones anuales.

El Proyecto de Prioridades Nacionales, el Centro de Información de Defensa y el Centro para el Control de Armas y No-Proliferación analizan y revelan muchos gastos militares ocultos en otras partes del presupuesto total estadounidense.

Por ejemplo, los beneficios para veteranos/as que suman $91 mil millones no están incluidos en el presupuesto del Pentágono. Las pensiones militares, $48 mil millones, están incluidas en el presupuesto del Departamento del Tesoro. El Departamento de Energía oculta $18 mil millones en programas de armas nucleares en su presupuesto. El financiamiento por $38 mil millones de las ventas de armas al exterior está incluido en el presupuesto del Departamento de Estado. Uno de los artículos más grandes ocultos es el interés por la deuda que ha resultado de guerras pasadas, el cuál está entre $237 y $390 mil millones. Éste es en realidad un subsidio para los bancos, que están íntimamente ligados a las industrias militares.

Cada parte de estos presupuestos inflados se espera que crezca un 5 a 10 por ciento al año, mientras que el financiamiento federal para los estados y las ciudades está disminuyendo en un 10 a 15 por ciento anual, resultando en crisis deficitarias.

Según la Agencia de Administración y Presupuesto, el 55 por ciento de todo el presupuesto estadounidense para el 2010 irá al ejército. ¡Más de la mitad! Mientras tanto, las subvenciones federales a los estados y las ciudades para los servicios humanos vitales, escuelas, entrenamiento de profesores/as, programas de cuidado de salud en casa, almuerzos escolares, mantenimiento básico de la infraestructura para agua potable, alcantarillado, puentes, túneles y carreteras, están disminuyendo.

Militarismo engendra represión

El aspecto más peligroso del crecimiento militar es la penetración insidiosa de su influencia política en todas las áreas de la sociedad. Es la institución más alejada del control popular y la más llevada hacia aventuras militares y represión. Generales jubilados toman turnos en salas de sesiones corporativas, se hacen portavoces en los medios de difusión masiva, y se hacen cabilderos, consejeros, y políticos con salarios altos.

No es una coincidencia que teniendo el aparato militar más grande del mundo, Estados Unidos tenga la población prisionera más grande. El complejo prisión-industrial es la única industria en crecimiento. Según el Buró de Estadísticas de Justicia del Departamento de Justicia de los Estados Unidos, más de 7,3 millones de adultos estaban en libertad condicional o en prisión en el 2007. Más del 70 por ciento de los/as encarcelados/as eran negros/as, latinos/as, indígenas u otras personas de color. Los adultos negros tienen cuatro veces más probabilidad que los blancos de estar encarcelados.

Igual que en el sector el militar, con sus cientos de miles de contratistas y mercenarios, el impulso por aumentar las ganancias ha resultado en la creciente privatización del sistema de prisiones.

La cantidad de prisioneros ha crecido implacablemente. Hay 2,5 veces más gente en el sistema de prisiones actualmente que hace 25 años. Mientras el capitalismo estadounidense es menos y menos capaz de proveer empleos, entrenamiento para trabajos o educación, las únicas soluciones que pueden ofrecer son la prisión o el ejército, devastando a individuos, familias y sus comunidades.

El peso militar empuja el aparato represivo estatal a cada sector de la sociedad. Hay un crecimiento enorme de todo tipo de policías e innumerables agencias de policía y vigilancia.

El presupuesto de 16 agencias de espías estadounidenses llegó a $49,8 mil millones en el año fiscal 2009; 80 por ciento de estas agencias secretas son parte del Pentágono. (Prensa Asociada, 30 de octubre) En 1998 este gasto era de $26,7 mil millones. Pero estas agencias secretas no están incluidas en el presupuesto militar. Tampoco están incluidas las agencias represivas de inmigración y control de las fronteras.

Las fuerzas armadas estadounidenses están estacionadas en más de 820 instalaciones militares alrededor del mundo. Esta cifra no toma en cuenta cientos de bases alquiladas e instalaciones secretas de vigilancia y cientos de barcos y submarinos.

Pero por más que crezca el aparato militar, menos puede controlar su imperio mundial porque no ofrece soluciones ni mejoramiento de los niveles de vida. Las armas de alta tecnología del Pentágono pueden leer la matrícula de un auto desde un satélite de vigilancia; sus gafas de visión nocturna pueden penetrar la oscuridad; y sus aviones bombardeos pueden quemar un pueblo aislado. Pero no pueden proveer agua potable, escuelas o estabilidad a las naciones atacadas.

A pesar de todas las sofisticadas armas de alta tecnología, la posición geopolítica de EEUU está declinando año tras año. A pesar de su gran potencia de fuego y de sus armas tecnológicas de punto, el imperialismo estadounidense no ha podido reconquistar los mercados mundiales y su posición en el capital financiero mundial. Su economía y sus industrias han sido derrumbadas por el mero peso de mantener su aparato militar. Y como ha mostrado la resistencia en Irak y Afganistán, el aparato militar no puede igualar la determinación de los pueblos a controlar su propio futuro.

Mientras la gran economía capitalista estadounidense ofrece menos y menos al pueblo trabajador aquí en los Estados Unidos, ese nivel de resistencia determinada seguramente va a fomentarse aquí también.




O orçamento do Pentágono: o maior de sempre e a crescer

por Sara Flounders

Em 28 de Outubro o presidente Barack Obama assinou o Defense Authorization Act de 2010, o maior orçamento militar da história dos EUA

Ele é não só o maior orçamento militar do mundo como também é maior do que as despesas militares somadas de todo o resto do mundo. E é um crescimento imparável. O orçamento militar de 2010 — o qual não cobre nem mesmo muitas despesas relacionadas com a guerra — chega aos US$680 mil milhões. Em 2009 era de US$651 mil milhões e em 2000 de US$280 mil milhões. Mais do que duplicou em 10 anos.

Que contraste com a questão dos cuidados de saúde.

O Congresso dos EUA tem estado a debater um plano de cuidados de saúde básicos — o que todos os outros países industrializados do mundo de certa forma possuem — durante mais de seis meses. Tem havido intensas pressões de companhias de seguros, ameaças da extrema-direita e terríveis advertências de que um plano de cuidados de saúde não deve acrescentar nem um tostão ao défice.

Mas em meio a este debate de vida e morte sobre cuidados médicos para milhões de trabalhadores e pobres que não têm cobertura de saúde, um subsídio colossal às maiores corporações dos Estados Unidos para contratos militares e sistemas de armas — um agravamento do défice real — foi aprovado mal havendo qualquer  discussão e artigos em jornais.

A organização

http://www.pnhp.org/

Physicians for a National Health Program estima que um plano de saúde universal e abrangente de pagador único (single-payer) custaria US$350 mil milhões por ano, o que realmente significaria a quantia poupada através da eliminação de todos os custos administrativos no actual sistema privado de cuidados de saúde — um sistema que deixa de fora quase 50 milhões de pessoas.

Compare isto apenas com os sobrecustos a cada ano no orçamento militar. Mesmo o presidente Obama, ao assinar o orçamento do Pentágono, disse: "O Gabinete de Contabilidade do Governo (Government Accountability Office, GAO), examinou 96 dos principais projectos de defesa do ano passado e descobriu sobrecustos que totalizavam US$295 mil milhões". (whitehouse.gov, Oct. 28)

Os US$50 mil milhões do esquema Ponzi de Bernard Madoff, supostamente a maior fraude da história, torna-se insignificante na comparação. Por que não há um inquérito criminal a este roubo de muitos milhares de milhões de dólares? Onde estão as audiências no Congresso ou a histeria dos media acerca dos US$296 mil milhões em sobrecustos? Por que os presidentes das corporações não são levados algemados aos tribunais?

Os sobrecustos são uma parte integral do subsídio militar às maiores corporações dos EUA. Eles são tratados como coisa habitual. Pouco importando o partido no governo, o orçamento do Pentágono cresce, os sobrecustos crescem e a proporção dos gastos internos encolhe.

Viciado na guerra

O orçamento militar do ano é apenas o exemplo mais recente de como a economia dos EUA é mantida a flutuar por meios artificiais. Décadas de constante ressuscitar da economia capitalista através do estímulo com despesas de guerra criaram um vício de militarismo que as corporações estado-unidenses não podem dispensar. Mas ele já não é suficientemente grande para resolver o problema capitalista da superprodução.

A justificação dada para este tiro anual no braço de muitos milhares de milhões de dólares foi que ajudaria a amortecer ou evitar totalmente uma recessão capitalista e poderia diminuir o desemprego. Mas, como advertiu em 1980 Sam Marcy, fundador do Workers World Party, em "Generals Over the White House", ao longo de um período de tempo prolongado este estimulante será cada vez mais necessário. Finalmente ele transforma-se no seu oposto e torna-se um depressor maciço que adoece e apodrece toda a sociedade.

A raiz do problema é que à medida que uma tecnologia se torna mais produtiva, os trabalhadores obtêm uma parte cada vez menor do que produzem. A economia dos EUA está cada vez mais dependente do estimulante de super-lucros e dos sobrecustos militares de muitos milhares de milhões de dólares para absorver uma fatia cada vez maior do que é produzido. Isto é uma parte essencial da constante redistribuição de riqueza que a afasta dos trabalhadores e a conduz aos bolsos dos super-ricos.

Segundo o Center for Arms Control and Non-Proliferation, os gastos militares dos EUA agora são significativamente maiores, em termos de dólares de 2009, do que foram durante os anos de pico da Guerra da Coreia (1952: US$604 mil milhões), da Guerra do Vietname (1968: US$513 mil milhões) ou da acumulação militar da era Reagan na década de 1980 (1985: US$556 mil milhões). Mas isto já não é mais suficiente para manter a economia dos EUA à tona.

Mesmo forçando países ricos em petróleo dependentes dos EUA a tornarem-se devedores com infindáveis compras de armas não é possível resolver o problema. Mais de dois terços de todas as armas vendidas globalmente em 2008 foram de companhias militares dos EUA. (Reuters, Sept. 6)

Se bem que um enorme programa militar na década de 1930 tenha sido capaz de retirar a economia dos EUA de um colapso devastador, num período longo este estímulo artificial mina os processos capitalistas.

O economista Seymour Melman, em livros como "Pentagon Capitalism", "Profits without Production" e "The Permanent War Economy: American Capitalism in Decline", advertiu quanto à deterioração da economia estado-unidense e dos padrões de vida de milhões de pessoas.

Melman e outros economistas progressistas argumentaram em favor de uma "conversão económica" racional ou da transição da produção militar para a civil por parte das indústrias militares. Eles explicaram como um bombardeiro B-! ou um submarino Trident poderia pagar os salários de milhares de professores, proporcionar escolaridade ou cuidados de dia ou reconstrução de estradas. Gráficos mostravam que o orçamento militar emprega muito menos trabalhadores do que os mesmo fundos gastos com necessidades civis.

Todas essas ideias eram boas e razoáveis, excepto que o capitalismo não é racional. No seu insaciável impulso para maximizar lucros ele opta sempre por super-lucros imediatos em relação mesmo aos melhores interesses da sua própria sobrevivência a longo prazo.

Nenhum "dividendo da paz"

As altas expectativas, após o fim da Guerra-fria e o colapso da União Soviética, de que milhares de milhões de dólares poderiam agora serem voltados para um "dividendo da paz" foram esmagadas contra o contínuo crescimento astronómico do orçamento do Pentágono. Esta sombria realidade deixou tão desmoralizados e estupefactos economistas progressistas que hoje quase nenhuma atenção é prestada à "conversão económica" ou ao papel do militarismo na economia capitalista, ainda que ele hoje seja muito maior do que no mais altos níveis da Guerra-fria.

O subsídio militar anual de muitos milhares de milhões de dólares em que economistas burgueses confiaram desde a Grande Depressão para acelerar e começar outra vez o ciclo da expansão capitalista já não é suficiente.

Desde que as corporações se tornaram dependentes de dádivas de muitos milhares de milhões de dólares, o seu apetite tornou-se insaciável. Em 2009, num esforço para protelar um colapso da economia capitalista global, mais de US$700 milhões foram entregues aos maiores bancos. E isso foi apenas o princípio. O salvamento dos bancos está agora nos milhões de milhões (trillions) de dólares.

Mesmo US$600 a US$700 mil milhões por ano em gastos militares não pode mais arrancar outra vez a economia capitalista ou gerar prosperidade. Mas a América das corporações não pode viver sem isso.

O orçamento militar cresceu tanto que agora ameaça esmagar e devorar todo o financiamento social. O seu peso absoluto está a esmagar o financiamento para toda a actividade humana. As cidades dos EUA estão em colapso. A infraestrutura de pontes, estradas, barragens, canais e túneis está a desintegrar-se. Vinte e cinco por cento da água potável dos EUA é considerada "má". O desemprego está oficialmente a atingir 10 por cento e na realidade é o dobro disso. O desemprego entre negros e latinos é de mais de 50 por cento. Catorze milhões de crianças nos EUA estão a viver em habitações abaixo do nível de pobreza.

A metade dos gastos militares está oculta

O anunciado orçamento militar de 2010 de US$680 mil milhões é realmente apenas cerca da metade dos custos anuais dos EUA com despesas militares.

Estas despesas são tão grandes que há um esforço concertado para ocultar muitas despesas militares em outras rubricas orçamentais. A análise anual da War Resister League calculou as despesas militares reais de 2009 dos EUA em US$1.449 mil milhões, não o orçamento oficial de US$651 mil milhões. A Wikipedia, citando várias fontes, sugeriu um orçamento militar total de US$1.144 mil milhões. Sem considerar de quem é a estimativa, está para além de discussão que o orçamento militar realmente excede US$1000 milhões por ano.

O National Priorities Project, o Center for Defense Information e o Center for Arms Control and Non-Proliferation analisam e revelam muitas despesas militares ocultas enfiadas em outras partes do orçamento total dos EUA.

Os benefícios dos veteranos, por exemplo, que totalizam US$91 mil milhões, não estão incluídos no orçamento do Pentágono. As pensões militares que totalizam US$48 mil milhões estão cravadas no orçamento do Departamento do Tesouro. O Departamento da Energia esconde no seu orçamento US$18 mil milhões dos programas de armas nucleares. Os US$38 mil milhões que financiam vendas de armas ao estrangeiro estão incluídos no orçamento do Departamento de Estado. Uma das maiores rubricas ocultas é a dos juros sobre a dívida incorrida com guerras passadas, os quais totalizam entre US$237 mil milhões de US$390 mil milhões. Isto é realmente um subsídio sem fim para os bancos, os quais estão intimamente ligados às indústrias militares.

Espera-se que todas as partes destes orçamentos inchados cresçam entre 5 e 10 por cento ao ano, enquanto o financiamento federal para estados e cidades está a encolher de 10 a 15 por cento ao ano, levando às crises de défices.

Segundo o Office of Management and Budget, 55 por cento do orçamento total de 2010 dos EUA irá para os militares. Mais da metade! Enquanto isso, as concessões federais aos estados e cidades para serviços humanos vitais — escolas, treino de professores, programas de cuidados familiares, almoços escolares, manutenção de infraestrutura básica para água potável, tratamento de esgotos, pontes, túneis e estradas — estão a reduzir-se.

O militarismo gera repressão

O aspecto mais perigoso do crescimento militar é a insidiosa penetração da sua influência política em todas as áreas da sociedade. Trata-se da instituição que está mais afastadas do controle popular e a mais motivada para a aventura militar e a repressão. Generais na reforma circulam nos conselhos de administração das corporações, tornando-se palradores nos media mais importantes, assim como lobbystas, consultores e políticos.

Não é uma coincidência que além de ter a maior máquina militar do mundo, os EUA tenham a maior população prisional do mundo. O complexo industrial-prisional é a única indústria em crescimento. Segundo o Bureau of Justice Statistics do Departamento da Justiça dos EUA, mais de 7,3 milhões de adultos estavam sob liberdade condicional ou encarcerados em 2007. Mais de 70 por cento dos encarcerados são negros/as, latinos/as, nativos/as e outras pessoas de cor. Os adultos negros têm quatro vezes mais probabilidade de serem aprisionados do que os brancos.

Tal como entre os militares, com as suas centenas de milhares de empreiteiros e mercenários, o impulso para maximizar lucros tem levado à crescente privatização do sistema prisional.

O número de prisioneiros tem crescido implacavelmente. Hoje há 2,5 vez mais pessoas no sistema prisional do que 25 anos atrás. Na medida em que o capitalismo estado-unidense é cada vez menos capaz de proporcionar empregos, estágios profissionais ou educação, as únicas soluções apresentadas são as prisões ou os militares, descarregando a devastação sobre indivíduos, famílias e comunidades.

O peso dos militares pressiona o aparelho repressivo do estado sobre todas as partes da sociedade. Há um enorme crescimento de polícias de toda espécie e incontáveis agências de polícia e de inteligência.

O orçamento para 16 agências de espionagem dos EUA atingiu os US$49,8 mil milhões no ano fiscal de 2009; 80 por cento destas agências secretas são braços do Pentágono. (Associated Press, Oct. 30) Em 1998 esta despesa era de US$26,7 mil milhões. Mas estas agências secretas de topo não estão incluídas no orçamento militar. Nem tão pouco as agências de repressão à imigração e de controle de fronteiras.

As forças armadas dos EUA estão estacionadas em mais de 820 instalações militares por todo o mundo. Isto não conta as bases arrendadas e os postos secretos de escuta e muitas centenas de navios e submarinos.

Mas quanto mais a máquina militar cresce, menos ela pode controlar o seu império mundial porque não apresenta soluções e nem melhorias em padrões de vida. As armas de alta tecnologia do Pentágono podem ler uma matrícula de automóvel num carro a partir de um satélite de vigilância; os seus binóculos de visão nocturna pode devassar a escuridão; e os seus aviões sem piloto (drones) podem incinerar uma aldeia isolada. Mas eles são incapazes de proporcionar água potável, escolas ou estabilidade às nações atacadas.

Apesar de todas as fantásticas armas de alta tecnologia do Pentágono, a posição geopolítica dos EUA está a decair ano após ano. Sem qualquer conexão com o seu poder de fogo maciço e o seu armamento no estado-da-arte, o imperialismo americano tem sido incapaz de reconquistar os mercados mundiais e a posição do capital financeiro estado-unidense. A sua economia e as suas indústrias têm sido tolhidas pelo peso absoluto da manutenção da sua máquina militar.

Como a imensa economia capitalista estado-unidense é capaz de oferecer cada vez menos aos trabalhadores dos EUA, este nível de resistência determinada certamente também aqui fincará raízes.

07/Novembro/2009




Le budget du Pentagone : le plus élevé de tous les temps et en augmentation constante

Sara Flounders

Le 28 octobre, le président Barack Obama a signé le décret d'autorisation de la Défense pour 2010, c'est-à-dire le plus gros budget militaire de l'histoire des EU. Il n'est pas seulement le plus gros budget militaire au monde, il est en même temps plus important que l'ensemble des dépenses militaires du reste de la planète.

Et, d'année en année, il ne cesse de croître. Le budget militaire de 2010 -- qui ne couvre même pas toute une série de dépenses ayant trait à la guerre -- a été fixé à 680 milliards de dollars. En 2009, il était de 651 milliards alors qu'en 2000, il n'était encore que de 280 milliards. Il a donc plus que doublé en dix ans.

Le budget du Pentagone : le plus élevé de tous les temps et en augmentation constante

Quel contraste avec la question des soins de santé !

Le Congrès américain a ergoté autour d'un plan des soins de santé de base -- une chose que possèdent tous les autres pays industrialisés sous une forme ou une autre -- durant plus de six mois. Il y a eu d'intenses pressions de la part des compagnies d'assurances, des menaces de la droite et des mises en garde sévères : le plan des soins de santé ne pourrait accroître le déficit d'un seul cent.

Pourtant, au beau milieu de ce débat d'une importance vitale pour les soins médicaux des millions de travailleurs et de pauvres qui ne bénéficient d'aucune couverture de soins, une subvention gargantuesque aux plus importantes des sociétés américaines a été adoptée sans qu'il y ait pratiquement de discussion et d'articles dans la presse, alors que la chose concerne des contrats militaires et des systèmes d'armement, lesquels génèrent chaque fois de véritables déficits.

L'organisation Médecins pour un programme national de santé estime qu'un plan de santé entièrement financé par l'état coterait 350 milliards de dollars par an, ce qui, en fait, équivaudrait au montant économisé avec l'élimination de tous les frais administratifs de l'actuel système privé de soins de santé -- un système qui exclut presque 50 millions de personnes.

Comparez cela aux dépassements du budget militaire chaque année. Même le président Obama a déclaré, en signant le budget du Pentagone : " Le Bureau gouvernemental des comptes (GAO - Government Accountability Office), a examiné 96 importants projets de défense de l'an dernier et a découvert que les dépassements totalisaient 296 milliards de dollars. " (voir : whitehouse.gov , 28 octobre 2009)

La pyramide de Ponzi à 50 milliards de dollars de Bernard Madoff, dont certains prétendent qu'elle est la plus grosse arnaque de l'histoire, semble minable, en comparaison. Pourquoi n'y a-t-il pas d'enquête pénale sur ce vol de plusieurs dizaines de milliards de dollars ? Où sont les questions du Congrès ou les manifestations d'hystérie médiatique sur ces 296 milliards de dépassements ? Pourquoi les PDG des sociétés ne sont-ils pas amenés menottés au tribunal ?

Les dépassements de frais font partie intégrante des subventions militaires aux plus grandes des sociétés américaines. Ils sont traités comme des affaires ordinaires. Qu'importe le parti au pouvoir, le budget du Pentagone grossit, les dépassements de frais grossissent et la proportion des dépenses domestiques rétrécit.

Accro à la guerre

Le budget militaire de cette année n'est que le dernier exemple de la façon dont l'économie américaine est maintenue à flot à l'aide de moyens artificiels. Des décennies de relance constante de l'économie capitaliste via le stimulus des dépenses de guerre ont créé une dépendance morbide vis-à-vis du militarisme, au point que les entreprises américaines ne peuvent plus s'en passer. Mais ce moyen n'a plus l'ampleur suffisante pour résoudre le problème capitaliste de la surproduction.

On a justifié ce coup de seringue annuel de plusieurs centaines de milliards de dollars en disant qu'il contribuerait à amortir ou à éviter complètement une récession capitaliste et à résorber le chômage. Mais rappelons la mise en garde du fondateur du Workers World Party, Sam Marcy, en 1980, dans " Generals Over the White House " (Les généraux sont au-dessus de la Maison-Blanche), lorsqu'il parlait d'une très longue période pendant laquelle ces stimulants allaient être de plus en plus nécessaires. Finalement, il se fait qu'ils ont un effet diamétralement opposé et qu'ils se muent en un dépresseur massif qui contamine et pourrit toute la société.

La racine du mal réside dans le fait que la technologie devient plus productive, que les travailleurs ont une part de plus en plus restreinte de ce qu'ils produisent. L'économie américaine dépend de plus en plus du stimulant des superprofits et des dépassements des cots militaires (296 milliards de dollars !) pour absorber une part de plus en plus grande de ce qui est produit. C'est une partie essentielle de la redistribution constante de la richesse loin des poches des travailleurs et directement dans celles des gens richissimes.

Selon le Centre du contrôle des armements et de la non-prolifération, les dépenses militaires américaines sont aujourd'hui considérablement plus élevées, en dollars 2009 ajustés à l'inflation, qu'elles ne l'étaient au plus fort de la guerre de Corée (1952 : l'équivalent de 604 milliards de dollars actuels), de la guerre du Vietnam (1968 : 513 milliards) et de la mise sur pied de l'ère militaire sous Reagan, dans les années 80 (1985 : 556 milliards). Et, pourtant, cela ne suffit plus à maintenir l'économie américaine à flot.

Même en forçant les pays riches en pétrole dépendant des EU à devenir des nations débitrices via des achats sans fin d'armes, on ne pourra résoudre le problème. Plus de deux tiers de toutes les armes vendues dans le monde en 2008 provenaient de sociétés militaro-industrielles américaines. (Reuters, 6 septembre 2009)

Alors que, dans les années 30, un gigantesque programme militaire était en mesure de tirer l'économie américaine d'un effondrement dévastateur, sur une longue période, ce stimulant artificiel sape les processus capitalistes.

L'économiste Seymour Melman, dans des ouvrages comme " Pentagon Capitalism " (Le capitalisme pentagonal), " Profits without Production " (Des bénéfices sans produire), " The Permanent War Economy : American Capitalism in Decline " (Une économie de guerre permanente : le capitalisme américain en déclin), mettait en garde contre la détérioration de l'économie américaine et du niveau de vie de millions de personnes.

Melman et d'autres économistes progressistes étaient partisans d'une " conversion économique " rationnelle ou d'un passage de la production militaire à la production civile par les industries militaires. Ils expliquaient comment un seul bombardier B-1 ou un sous-marin Trident pouvait payer les salaires de milliers d'enseignants, fournir des bourses ou des soins ambulants ou reconstruire des routes. Cartes et graphiques montraient que le budget militaire emploie beaucoup moins de travailleurs que les mêmes sommes dépensées pour couvrir les besoins civils.

C'étaient toutes des idées valables et raisonnables, hormis le fait que le capitalisme n'a rien de rationnel. Dans sa pulsion insatiable à vouloir maximiser les profits, il choisira les aumônes du superprofit immédiat et laissera de côté même les meilleurs intérêts de sa survie à long terme.

Pas de " dividende de paix "

Les grands espoirs, après la fin de la guerre froide et l'effondrement de l'URSS, de voir des milliards de dollars se muer désormais en " dividendes de paix " se sont écrasés face à la croissance astronomique continue du budget du Pentagone. Cette pénible réalité a tellement démoralisé et submergé les économistes progressistes qu'on n'accorde quasiment plus d'attention aujourd'hui à la " conversion économique " ou au rôle du militarisme dans l'économie capitaliste, même s'il est infiniment plus important aujourd'hui qu'aux moments les plus forts de la guerre froide.

Les centaines de milliards de dollars des subventions militaires annuelles sur lesquelles ont compté les économistes bourgeois depuis la Grande Dépression pour amorcer la pompe et réenclencher une fois de plus le cycle de l'expansion capitaliste ne suffisent plus, aujourd'hui.

Une fois que les sociétés sont devenues dépendantes des centaines de milliards de dollars de subventions, leur appétit n'a plus connu de limites. En 2009, dans un effort pour écarter la liquéfaction complète de l'économie capitaliste mondiale, on a refilé plus de 700 milliards de dollars aux banques les plus importantes. Et ce n'a été que le début. Le renflouage des banques se chiffre aujourd'hui en milliers de milliards de dollars.

Même 600 ou 700 millions de dollars par an de dépenses militaires ne peut plus relancer l'économie capitaliste ni engendrer la prospérité. Pourtant, l'Amérique des entreprises ne peut s'en passer.

Le budget militaire s'est accru dans des proportions si importantes qu'il menace maintenant de submerger et de dévorer la totalité du budget social. Son poids réel met à plat les fonds nécessaires à chaque besoin humain. Les villes américaines s'écroulent. L'infrastructure des ponts, routes, barrages, canaux et tunnels se désintègre. Vingt-cinq pour cent de l'eau potable américaine est considérée de " piètre qualité ". Le chômage atteint officiellement 10 pour cent et, en réalité, il est le double de ce chiffre. Le chômage chez les jeunes Afro- et Latino-américains dépasse les 50 pour cent. Quatorze millions d'enfants aux EU vivent dans des ménages situés en dessous du niveau de pauvreté.  

La moitié  des dépenses militaires sont cachées

Le budget militaire annoncé pour 2010, 680 milliards de dollars, ne représente en réalité qu'environ la moitié du cot annuel des dépenses militaires américaines.

Ces dépenses sont si importantes qu'il y a un effort concerté pour cacher de nombreuses dépenses militaires dans d'autres éléments du budget. L 'analyse annuelle de la Ligue des opposants à la guerre a répertorié les véritables dépenses militaires américaines pour 2009 et les a évaluées à 1.449 milliards de dollars, et non pas l'officiel budget de 651 milliards. Wikipedia, citant diverses sources, est arrivé à un budget militaire total de 1.144 milliards. Mais qu'importe qui compte, il ne fait absolument aucun doute que le budget militaire dépassée aujourd'hui les 1.000 milliards de dollars.

Le Projet des priorités nationales, le Centre d'information sur la Défense et le Centre du contrôle des armements et de la non-prolifération analysent et dénoncent de nombreuses dépenses militaires cachées qu'on a planquées dans certaines autres parties du budget total des EU.

Par exemple, les allocations des vétérans, qui totalisent 91 milliards de dollars, ne sont pas reprises dans le budget du Pentagone. Les pensions militaires (48 milliards au total) sont répertoriées dans le budget du département du Trésor. Le département de l'énergie cache dans on budget 18 milliards de dollars de programmes d'armes nucléaires. Les 38 milliards du financement des ventes d'armes étrangères est compris dans le budget du département d'état (= ministère des Affaires étrangères). L'un des postes cachés les plus importants représente les intérêts des dattes encourues lors des guerres passées : 237 milliards et 390 milliards de dollars. C'est en réalité un subside sans fin aux banques et celles-ci sont étroitement liées aux industries militaires.

Chaque partie de ces budgets goitreux est censée augmenter de 5 à 10 pour cent par an, alors que le financement des états et des villes par le fédéral diminue annuellement de 10 à 15 pour cent, ce qui amène des crises de déficit.

Selon le Bureau de la gestion et du budget, 55 pour cent du budget total américain pour 2010 ira à l'armée. Plus de la moitié ! Pendant ce temps, des pans entiers des dotations fédérales aux états et villes sur le plan des services humains vitaux -- écoles, formation des enseignants, programmes de soins à domicile, repas scolaires, entretien des infrastructures de base de la distribution d'eau potable, entretien des égouts, des ponts, des tunnels et des routes -- diminuent à vue d'œil.

Le militarisme nourrit la répression

L'aspect le plus dangereux de la croissance de l'armée est la pénétration insidieuse de son influence politique dans tous les domaines de la société. C'est l'institution la plus éloignée du contrôle populaire et la plus encline à l'aventurisme militaire et à la répression. Des généraux retraités font une tournante dans les conseils d'administration des sociétés, deviennent des vedettes du crachoir dans les principaux organes médiatiques, des lobbyistes, conseillers et hommes politiques grassement payés.

Ce n'est pas une coïncidence si, non contents de posséder la plus importante machine de guerre du monde, les EU ont également la plus importante population carcérale de la planète. Le complexe carcéro-industriel est la seule industrie à connaître une croissance. Selon le Bureau de la statistique du département américain de la Justice, plus de 7,3 millions d'adultes étaient en probation, en liberté sur parole ou incarcérés en 2007. Plus de 70 pour cent des personnes incarcérées sont des Afro- ou Latino-américain(e)s, des Amérindiens et autres personnes de couleur. Les adultes noirs risquent quatre fois plus la prison que leurs homologues blancs.

Exactement comme pour l'armée, avec ses centaines de milliers de contractuels et de mercenaires, la frénésie à vouloir maximiser les profits a abouti à une privatisation croissante du système carcéral.

Le nombre de détenus a augmenté sans relâche. Il y a 2,5 fois plus de gens dans le système carcéral actuel qu'il y a 25 ans. Comme le capitalisme américain est de moins en moins en mesure de procurer des emplois, des formations à l'emploi ou un enseignement tout court, les seules solutions proposées sont les prisons ou l'armée, provoquant ainsi la désolation chez les individus ou au sein des familles et des communautés.

Le poids de l'armée pousse l'appareil répressif de l'état vers toutes les couches de la société. Il y a une augmentation énorme des polices en tous genres et d'innombrables agences de police et de renseignement.

Le budget de 16 agences de renseignement américaines atteignait 49,8 milliards de dollars, pour l'année fiscale 2009 : 80 pour cent de ces agences secrètes de renseignement sont des bras du Pentagone. (Associated Press, 30 octobre 2009). En 1998, ces dépenses étaient de 26,7 milliards de dollars. Mais ces agences ultrasecrètes ne sont pas reprises dans le budget militaire. Pas plus que les agences de répression de l'immigration et de contrôle des frontières.

Les forces armées américaines sont stationnées dans plus de 820 bases militaires disséminées dans le monde entier. Et ce chiffre n'inclut pas les centaines de bases louées, de postes clandestins d'écoute et ainsi que les centaines de navires et de sous-marins.

Mais plus la machine militaire prend de l'ampleur, moins il est possible de contrôler son empire mondial, parce qu'elle n'offre pas de solutions ni n'améliore les niveaux de vie. Les armes high tech du Pentagone peuvent lire une plaque minéralogique de voiture à partir d'un satellite de surveillance, leurs lunettes de lecture nocturne peuvent pénétrer l'obscurité la plus profonde et leurs drones peuvent incendier un village isolé. Mais elles sont incapables de fournir de l'eau potable, des écoles ou la stabilité aux nations qu'elles attaquent.

En dépit de toutes ces armes du Pentagone à la technologie fantastique, la position géopolitique américaine se dégrade d'année en année. En dépit de sa puissance de feu massive et de son armement à la pointe de l'art, l'impérialisme américain a été incapable de reconquérir les marchés mondiaux et la position du capital financier américain. L'économie et l'industrie des EU ont été entraînées vers le gouffre par le simple poids du maintien en état de la machine militaire. Et, comme l'a montré la résistance en Irak et en Afghanistan, cette machine ne peut rivaliser avec la détermination des peuples à vouloir contrôler eux-mêmes leur propre avenir.

Puisque la puissante économie capitaliste américaine n'est capable que de proposer de moins en moins aux travailleurs d'ici, aux EU, il est certain que ce niveau de résistance déterminée va s'enraciner également.

Traduit par Jean-Marie Flémal pour Investig'Action

Images:

1- Rencontre de George W. Bush et de Barack Obama dans le bureau ovale de la Maison blanche , le 10 novembre 2008 par Eric Draper

2- Bombardier B52 par USAF

3- Latuff

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UPDATED Nov 11, 2009 4:08 PM
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